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Quadrops / クアドロプス

モロッコを東西に走るアトラス山脈一帯は、多種多様なデボン紀の三葉虫が産出する世界的な一大産地として有名です。この地域のものは概して保存状態が良く、複眼や棘,突起が非常に発達したもの、複雑な形状や特異な形の部位を持つもの等、これまでに多くの人々を魅了してきました。化石産業が同国の重要な外貨獲得の手段の一つのため、三葉虫化石についても1990年代頃から次第に様々な種類のものが市場に出てくるようになりましたが、現在ではその当時と比べると化石を剖出する技術も格段に上がり、長く伸びる突起や1mm以下の棘まで体全体に渡って立体的に完璧に剖出する職人も現れ、その人気に拍車を掛けています。なお、学術的にはここ15年ほど前からようやく地層の調査や種の記載が始まったところであり、それ故に現在も市場に出回る標本の種名には曖昧な点が多いことから、今後もしばらくの間は注意が必要な状況です。

Quadrops (クアドロプス)は、Phacopida (ファコプス目)中のAcastidae (アカストイド科)に属します。この科にはColtraneia (コルトラネイア)、Comura (コムラ)、Hollardops (ホラドプス)、Psychopyge (シコピゲ)、Walliserops (ワリセロプス)などモロッコ三葉虫の人気種の名前が並びます。

Quadrops sp.
クアドロプスの一種
【QDR-002】
デボン紀中期
Oufaten area
Atlas Mountain region
詳細写真 Morocco
本体 : 縦6.8cm(棘を入れて)
母岩 : 11cm x 8cm
価格 : ¥164,000 (税込¥180,400)
特記 : ハミーからの完品です。
彼からの標本ですので母岩接着以外の補填や着色等は一切ありません。この種類としてちょうど平均サイズの個体です。通常このような長い棘を持つ種類は、生きていた時にその部分を損傷することがあったようで、何本も途中で切れていたり欠けていたりするのが普通ですが、この標本はそれがほぼないようです。ご存じの通りハミー氏は世界最高の剖出をする職人ですが、この標本は少し時間の節約が行われたのか、最高峰の標本に比べると表面の色つやがないように感じます。ただ、価格もそれに相応してか、彼の最高峰のクアドロプスに比べても半額程度かそれ以下ですから、あとはその辺の兼ね合いがご判断の基準になってくるかと思います。もちろんどこかに欠陥があるB級品と言う訳ではありません。体全体が状態良く保存され、それをしっかり剖出してある完体標本です。